James Webb Uzay Teleskopu’na meteroid çarptı!

İnşası yaklaşık 10 milyar dolara, tamamlanması ise yirmi yıldan fazla süreye mâl olan NASA’nın en güçlü gözü olan James Webb Uzay Teleskopu’na meteoroid çarptı

ABD Havacılık ve Uzay Ajansının (NASA) 25 Aralık 2021’de uzaya fırlatılan en güçlü teleskop olan James Webb Uzay Teleskobu talihsiz bir kaza yaşadı. Teleskoba beklenenden daha büyük bir mikro meteor çarptı. Çarpışma sonucunda uzay teleskopunun 18 ana ayna segmentinden birinde tespit edilebilir bir hasar meydana geldi.

NASA’dan yapılan açıklamada, 23-25 Mayıs’ta James Webb Uzay Teleskobu’nun mikro meteor darbeleri aldığı ancak ilk değerlendirmelerin ardından hala tüm görev gerekliliklerini aşan bir performans gösterdiği ifade edildi.

Açıklamada, bu tür olayların beklendiği ve kaçınılmaz olduğu ancak son olayın önceden yapılan modellemelerden daha büyük ve ekibin sahada test edebileceğinin ötesinde olduğu belirtildi.

James Webb ayna hasarı gördü

NASA’nın Goddard Uzay Uçuş Merkezi’ndeki yetkililerinden Paul Geithner, James Webb’in uzayda uzun yıllar sonra bile iddialı bilim görevini yerine getirebilmesini sağlamaya uygun tasarlandığını belirterek, “Webb’in ayna konumlarını algılama ve ayarlama yeteneği, çarpmaların sonucu için kısmi düzeltme sağlıyor” dedi.

Webb Optik Teleskop biriminde yönetici Lee Feinberg de “Fırlatmadan bu yana beklentilerle tutarlı olan dört küçük, ölçülebilir mikro meteor çarpması yaşadık. Yakın zamanda gerçekleşen çarpma ise tahminlerimizden daha büyük.” diye konuştu.

Mikro meteor darbelerinin James Webb’in operasyon programında herhangi bir değişikliğe neden olmadığı bildirildi.

20 yılda tamamlandı

Uzaya fırlatıldıktan sonra James Webb Uzay Teleskopu‘na şimdiye kadar en az dört farklı mikrometeroid çarpmış durumda. Ancak çarpan cisimlerin şimdiye kadar oldukça küçük oldukları belirtiliyor. Genellikle bir kum tanesinden daha küçük olan mikrometeroidlerin genel anlamda teleskopa zarar vermeyecekleri öngörülüyordu. Teleskopa çarpan parçanın ise beklenenden biraz daha büyük olduğu ve verilerde saptanabilir bir etki yarattığı belirtildi.

NASA’nın James Webb, evrenin en uzak noktalarına bakmak, Big Bang‘den hemen sonra oluşan yıldızlara ve galaksiler zamanına geri dönmek için tasarlanmış, inanılmaz derecede güçlü yeni nesil bir uzay teleskopudur. İnşası yaklaşık 10 milyar dolara, tamamlanması ise yirmi yıldan fazla süreye mâl olab teleskop yakın zamanda tam olarak çalışmaya başlayacak.

Hubble’nın halefi

NASA’nın Avrupa ve Kanada uzay ajanslarıyla ortak çalışmasının ürünü olan Webb, bugüne kadar yapılmış en büyük ve güçlü ancak 31 yaşında olan, çalışma ömrünün sonuna yaklaşan Hubble Uzay Teleskobu’nun halefi görülüyor.